Vézelay

            Ermitage de la Cordelle                        

C’est au pied de la colline de Vézelay, que les premiers frères franciscains s’implantèrent en France en 1217.C’est avec l’approbation orale de la règle par le pape Innocent III en 1209 que la Fraternité des « Mineurs », au nombre de 12 frères venus d’Assise, est officiellement reconnue. Elle ne cessa dès lors de s’accroître en nombre jusqu’à devenir un Ordre important. Au chapitre de la Pentecôte 1217, ils sont environ 5000 frères. On y décide alors d’envoyer des frères hors d’Italie (Espagne, Allemagne, Hongrie, Terre Sainte). François, pour donner l’exemple, projette d’aller dans le pays dont il porte le nom et admire les troubadours, usant parfois de leur langue. Il veut connaître aussi les théologiens de Paris qui parlent si bien de l’Eucharistie. 

Arrêté à Florence par le Cardinal protecteur Ugolin de Segni, François décide de rester en Italie pour assurer la pérennité de son Ordre. Il délègue alors la direction du groupe qui part vers la France au frère Pacifique, une de ses premières recrues, troubadour et poète. Par la suite Pacifique aura des fonctions importantes dans l’Ordre comme fondateur de plusieurs couvents de frères et visiteur des clarisses. On le considère comme le premier Provincial de France.

Durant l’été 1217 le groupe remonte par la vallée du Rhône et de la Saône jusqu’à Vézelay, à la frontière du Royaume de France et du comté de Nevers, dont l’abbatiale bénédictine est réputée avoir les reliques de sainte Marie-Madeleine, patronne des pénitents. Après avoir séjourné, selon leur coutume, à la léproserie de la Maladrerie, les frères sont en quête d’un lieu stable et remarquent sur le flan nord de la colline un petit ermitage abandonné. Cet ermitage jouxte la chapelle romane mémorial de la prédication de saint Bernard en 1146. Ce lieu convenant à leur genre de vie, ils en obtiennent de l’abbé la cession. C’est le début d’une présence franciscaine qui dure puis 800 ans.

Aujourd’hui l’ermitage de la Cordelle accueille trois frères qui articulent contemplation, prière et service de la communauté paroissiale. Ce petit lieu de nature et de spiritualité est le cadre idéal pour vivre un week-end avec François d’Assise (WEFA)

Prochaine date de week-end : les 6-8 juillet 2018, renseignements et inscription ci-dessous